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Le hérisson, animal de la forêt qui n’y vit peut-être pas ou plus

Résumé

La tradition associe le hérisson européen (Erinaceus europaeus) aux arbres, depuis Pline qui le décrit transportant des pommes sur ses piquants. Illustrations, figurines, contes, littérature pour enfants et grand public le présentent comme un animal forestier, aux côtés des autres habitants et éléments traditionnels de la forêt. Les recherches en écologie montrent néanmoins que les hérissons vivent peu dans les forêts, mais plutôt dans les jardins périurbains, où ils trouvent nourriture et abris. Les protecteurs français du hérisson expliquent cela par le fait que le milieu originel du hérisson, la forêt, a été détruit et que les jardins sont devenus son dernier refuge. Nous examinons ces points et plusieurs contes et récits contemporains qui expliquent cette « sortie » de la forêt par le hérisson, sa proximité actuelle avec l’homme et utilisent les changements d’états et d’espaces pour parler de notre relation à la nature et au sauvage.

Abstract

Tradition associates the European hedgehog (Erinaceus europaeus) with trees, ever since Pliny described it as carrying apples on its prickles. Illustrations, figurines, tales, stories for children and the general public all present it as being a forest animal alongside the other inhabitants and traditional characteristics of forests. Research in ecology however shows that hedgehogs are not really forest dwellers and instead inhabit suburban gardens where they are able to feed and get shelter. French hedgehog preservationists explain this by the fact that the hedgehog’s original habitat, forests, has been destroyed and gardens have become its last place of refuge. We examine these points along with several contemporary tales and narratives that explain the hedgehog’s "exit" from forests, its propensity to live at close quarters with humans and use the changes in conditions and spaces to explore our relationship with nature and wildlife.

Auteurs


Nicolas Messieux

Pays : Suisse

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